Henry Gunther

 

La communauté 1914 - 2014 regroupe chaque semaine des articles relatifs à la 1ère guerre mondiale…une manière de commémorer, de ne pas oublier.

En faisant des recherches, je me suis demandée « mais au fait, pourquoi et quand les Etats-Unis sont-ils entrés en guerre ? »…et j’ai bien sûr trouvé la réponse…je vous la livre

En 1914, lorsque la guerre éclate en Europe, les Etats-Unis ont résolu de rester neutres. Puis le 6 avril 1917 (oh…je suis née le 6 avril…mais pas de la même année), ils entrent en guerre  aux côtés de l’Entente (France, Royaume-Uni, Russie) et de ses alliés (Belgique, Serbie, Japon, puis Italie, Roumanie, Portugal, Grèce et Chine). Qu’est-ce qui a bien pu provoquer ce revirement ?

En janvier 1917, l’Allemagne décide d’étendre la guerre sous-marine aux navires neutres qui commercent avec l’Entente…des navires marchands ou civils américains sont ainsi coulés.

Quelques mois plus tard, un télégramme du ministre allemand est intercepté. Il demande à son ambassadeur allemand en poste à Mexico de négocier une alliance avec le Mexique…contre les Etats-Unis. Les allemands promettent aux mexicains un large soutien financier, de les aider dans leur reconquête des territoires perdus, comme le Texas, le Nouveau-Mexique et l’Arizona.

Le 1er mars 1917, ce télégramme fait la une de tous les quotidiens américains. L’émotion est alors immense et l’Amérique décide de défendre ses principes.

Le 2 avril 1917, Woodrow Wilson demande au congrès de déclarer officiellement la guerre à l’Empire allemand. 

Le 6 avril 1917, le Congrès américain vote « la reconnaissance de l’état de guerre entre les Etats-Unis et l’Allemagne. »

Les Etats-Unis d’Amérique sont officiellement en guerre !

Mais bien avant cette date, de jeunes américains s’étaient déjà engagés aux côtés de la France et du Royaume Uni. Mais tout citoyen américain se mettant au service d’une puissance étrangère perdait ses droits et sa nationalité. L’ambassadeur des Etats-Unis à Paris leur souffla la solution : s’engager comme combattants dans la légion étrangère

Pour en savoir plus, tout lire, tout connaître, je vous renvoie sur le site de Wikipedia 

Une lithographie met en scène les 4 principaux alliés de la fin de la 1ère guerre mondiale : 1 français, 1 anglais, 1 italien et 1 américain, tous étant en compagnie de la Statue de la Liberté (pour tout savoir de cette image, cliquez ICI)

 

affiche 1ère guerre mondiale

 

 

J’ai aussi redécouvert l’histoire du soldat américain Henry Gunther, considéré comme le dernier militaire américain tué dans ce conflit

 

Photo_of_Henry_Nicholas_Gunther

 

Né le 5 juin 1895 à Baltimore, Henry Gunther est employé de banque avant son incorporation. Il n’a pas très envie d’aller se battre en Europe, mais n’ayant pas le choix, il débarque en juillet 1918 en France.

Affecté au 313ème bataillon de la 79ème division d’infanterie de l’United States Army, il critique l’armée et reçoit un blâme. 

Avec son bataillon, Henry Gunther a pris position à Chaumont-devant-Damvillers (Meuse). 

Le 11 novembre 1918, les américains sont informés qu’à 11 heures, la guerre sera finie.

 

Les Allemands, qui occupent une position à proximité, voient surgir du brouillard deux soldats américains baïonnettes au canon. Les Allemands tirent au-dessus de leurs têtes, les soldats se couchent sur le sol. Henry Gunther se relève et continue à avancer. Il est abattu de 5 balles de mitrailleuse…il est 10H59 ! 

Il savait que la guerre était finie, alors pourquoi s’est-il relevé ? Personne ne le saura jamais !

Le général Pershing, dans son ordre du jour du 11 novembre 1918 annonçant l’armistice, le notifie comme le dernier soldat américain tué sur le sol français.

SteleHenryGunther

 

Il avait 23 ans…promu sergent à titre posthume et décoré, son corps sera rapatrié à Baltimore en 1923.

 

 

 

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