Comme chaque semaine, je participe à la communauté Communauté Il y a 100 ans en publiant un article ayant pour sujet la 1ère guerre mondiale.

Alors oui, chaque semaine  je découvre, je lis, j’apprends au cours de mes recherches puis en visitant les autres blogs participant à cette communauté.

A chaque fois, je soupire et je me dis « mais quelle connerie cette putain de guerre, quelle boucherie ! »

Encore merci Clara (du blog Claramicalement) pour cette superbe idée de communauté.

Aujourd’hui, je vais vous parler de Terre-Neuve …et non, ce ne sont pas des chiens mais une province du Canada.

En 1914, Terre-Neuve était la propriété (sic) de l’empire Britannique et ne faisait pas encore partie du Canada.

Lorsque la Grande-Bretagne déclara la guerre, en août 1914, Terre-Neuve entra automatiquement en guerre. Sur les 240 000 Terre-Neuviens, plus de 12 000 se sont enrôlés.

Certains furent regroupés dans le 1st Newfoundland Regiment et les recrues suivirent un entraînement rapide.

Au printemps 1916, ils furent affectés sur le front occidental, en France.

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Le 1er juillet 1916, débutait la bataille de la Somme, notamment près du village de Beaumont-Hamel. A 7H30 du matin, des milliers de Britanniques et de Français commencèrent à avancer coude à coude à travers le « No man’s Land », en plein jour, vers les positions allemandes. La bataille devint une véritable boucherie. Plus de 57 000 soldats britanniques et du Commonwealth furent tués, blessés ou portés manquants .

A Beaumont-Hamel, le 1st Newfoundland Regiment devait prendre part à une attaque surprise sur le front, mais les allemandes savaient ce qui se préparait. 

De nombreux blessés et cadavres de soldats bloquaient les tranchées avants. Les Terre-Neuviens passèrent à l’offensive à 9H15. Il leur fallait traverser plus de 200 mètres bien à la vue de l’ennemi avant même d’atteindre la ligne de front des alliés. Une fois rendus aux limites du « No Man’s Land », ils durent se frayer un chemin dans les ouvertures des barbelés pour pouvoir se rendre jusqu’aux tranchées ennemies, qui se trouvaient à plus de 500 m au bas de la pente.

À mi-chemin en descendant la pente, un arbre isolé marquait une zone où le feu de l’ennemi était particulièrement intense. Les Terre-Neuviens l’avaient d’ailleurs surnommé « l’arbre du danger » et nombre d’entre eux tombèrent au combat à cet endroit, ce matin-là.

Lorsqu’ils avançaient sous le feu des mitrailleuses et de l’artillerie, on dit qu’ils étaient nombreux à foncer, le menton rentré, comme s’ils marchaient dans un blizzard. Le 1st Newfoundland Regiment fut ainsi presque entièrement décimé en moins d’une demi-heure par le tir de l’artillerie et des mitrailleuses allemandes. À peine 68 des 801 Terre-Neuviens qui donnèrent l’assaut ce matin-là furent en mesure de répondre à l’appel le lendemain. Le triste bilan se chiffrait à 255 morts, 386 blessés et 91 portés disparus. Parmi ces morts, on comptait 14 fratries, y compris 4 lieutenants de la famille Ayers, de St. John’s.

À la fin de la guerre, plus de 6 200 Terre-Neuviens avaient servi dans les rangs du 1st Newfoundland Regiment, plus d’un quart de son effectif qui servait outre-mer était tombé au champ d’honneur, et près des trois quarts de ceux qui servirent sur les champs de bataille figuraient parmi les victimes. La perte de tant de jeunes vies, combinée aux nombreux blessés, invalides et malades qui rentrèrent à Terre-Neuve après la guerre, eut un impact important sur la colonie pendant de nombreuses années.

En France, le Mémorial Terre-Neuvien de Beaumont-Hamel commémore tous les membres de la colonie qui ont sacrifié leur vie pendant la 1ère guerre mondiale. Le squelette tordu de « l’arbre du danger » a lui aussi été préservé et marque l’endroit où tant de Terre-Neuviens sont tombés ce matin là. 

 

L'arbre du danger

Le grand caribou de bronze, emblème du Royal Newfoundland Regiment, se dresse sur le point le plus élevé qui surplombe l’ancien champ de bataille. Au pied du monument, se trouvent trois plaques de bronze où sont inscrits les noms des plus de 800 Terre-Neuviens tombés au champ d’honneur et dont le lieu de sépulture est inconnu.

 

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(texte du site « Anciens Combattants Canada« )  

10 Responses to J’ai Testé plus jamais ça…si seulement !!!!

  • marie mathieu dit :

    Bonjour,ou plutôt bonsoir, j’aime bien lire tes billet sur cette horreur! je suis entrain de lire le prix goncourt de cette année, cela commence par la guerre et va se terminer après , c’est magistralement écrit, je n’avais pas vraiment envie de le lire mais une fois plongée dedans je n’arrive pas à m’en sortir. Il faut faire devoir de mémoire afin que cela ne revienne plus jamais, c’était horrible et tous ces hommes qui sont morts en pensant que c’était la dernière!!! je ne connaissais pas l’histoire des Terre-neuviens , d’où la bonne idée de Clara. Merci pour cette page d’histoire bonne soirée Bisous MTH

  • jill bill dit :

    J’en apprends toutes les semaines avec votre communauté hommage…. Merci Florence, bonne soirée de la part de jill @+

  • clara65 dit :

    Merci Florence, de dire tout le bien que tu penses de mon idée. Elle me paraissait évidente, de part ce qu’ a vécu ma famille et aussi des commémorations prévues un peu partout.
    Cette partie de l’histoire que tu racontes, nous l’avons vue en partie dans Apocalypse sur la 2 quand les colonies britanniques et françaises sont entrées en guerre, elles aussi. D’ailleurs il y a eu énormément de morts également parmi les habitants de nos colonies, les pauvres sénagalais, algériens et autres indochinois obligés de combattre !
    Je ne sais comment tous ces hommes ne sont pas révoltés plus que cela. Encore que c’est aussi expliqué dans le film.
    Tu sais, il va y avoir une expo dans ma commune pour le 14 juillet et j’ai porté des documents aux archives départementales : beaucoup de cartes postales écrites par mon grand-père et un obus en cuivre superbement sculpté de l’époque.
    Quant à Apollinaire, il était exalté à l’idée de défendre une France qu’il estimait énormément, en tant qu’étranger.
    Quant à mon rhume, eh bien, il me fiche un peu à plat. Je vois que de ton côté, tu vas mieux et j’en suis contente.
    Gros bisous et excellente soirée.

  • Coucou du soir !
    Là c’est plus sérieux malgré que se sont des poilus, bref ! il y en a eu des hommes massacrés inutilement pour des âneries d’hommes que l’on appelle grands et qui étaient à l’abri avec leur famille. Rien que de parler de cette grande connerie j’en ai le cœur qui se serre. Merci de faire revivre ces hommes morts pour rien dans des souffrances atroces sans doute. Une pensée pour eux. Bonne soirée et des gros bisous Doubs !

  • clio48 dit :

    Bonsoir Florence, un témoignage très poignant ! Il y en a eu des milliers et des milliers de ces hommes venus « d’ailleurs » , de très loin, qui sont morts chez nous.
    Ces hommes sont pour moi comme des frères et je pense souvent que maintenant peu iraient se battre ainsi loin de leur famille, dans des pays inconnus , et y mourir ; là, j’exclus les casques bleus de l’ONU à qui je tire mon chapeau.
    Gros bisous chère Florence.
    Francine.
    Autre sujet : pour le moment, je suis perpétuellement en ribote et plus du tout sur l’ordi.

  • Evajoe dit :

    Bonsoir Florence,

    Ton texte rejoint en partie le mien, texte tiré d’un livre sur un de nos poilus qui comprend qu’il a perdu ses jambes.

    Qu’importe leur pays ils sont tous là pour défendre la patrie en danger, au prix d’efforts énormes.Ils vont pour beaucoup y laisser leur vie, leurs jambes, leurs bras, le cerveau pour d’autres. On ne saura jamais ce qu’ils pensaient réellement , on espère que leur sacrifice nous servira a jamais de leçons.

    Il y a des pays ou des gens font des rêves et ailleurs il y en a qui se font la guerre. Ce n’est plus une guerre au corps à corps, à la baïonnette mais c sont des conflits qui ne disent pas leur nom….

    Merci pour ton article , j’avais vu dans Apocalypse tous ces hommes qui venaient soit de nos colonies proches ou lointaines. Chez certains ils ne connaissaient que la chaleur et se trouver brutalement plongé dans nos hivers cela a dû être éprouvant en plus de la guerre.

    Cette année la France va honorer tous les morts de cette guerre quelque soit leur nationalité, Allemands Français Anglais Terre Neuviens, Africains, Algériens et tous les autres pays d’Europe et du monde.

    La France a le culte du souvenirs et c’est tant mieux, car c’est en cela que nos mémoires se souviendront encore et encore. Le devoir de Mémoire: ne jamais oublier!

    Belle et douce nuit. Gros Bisous d’EvaJoe

  • clara65 dit :

    Tu me dis que ton grand-père, d’origine algérienne, c’est bien ça ? n’a pas été traité avec justice comme beaucoup d’autres, après cette guerre. Cela ne m’étonne pas. Pour la deuxième guerre mondiale, on a remis ça avec nos colonies et les pauvres gars se sont sacrifiés pour nous, sans avoir grand-chose en retour.
    Ce n’est pas à l’honneur de la France.
    Heureusement que, comme le dit Evajoe, ils vont être honorés enfin, cette année.
    Bisous et très bon week-end.

  • martine dit :

    Bonjour Florence
    J’ai finalement un peu de temps, ma puce a cru qu’on était vendredi, alors debout….
    C’était effectivement une bonne idée car on découvre des choses qu’on ne connaissait pas… des horreurs de plus dues à la bêtise humaine… C’est bien triste toutes ces vies humaines gachées pour le bon vouloir de « fous » de guerre et de pouvoir. On se dit plus jamais ça, mais il y a parfois des réactions qui font peur…
    Bon week end de Pâques !
    Gros bisous
    martine

  • errances dit :

    Coucou, oui on apprend beaucoup avec la communauté. Ils sont venus de pas mal de pays servir de chair a canons…c’est épouvantable mais voilà aucune leçon de tirée puisque dans le monde des guerres naissent et tuent encore et encore…que les hommes sont C.., Bisessssss

  • dimdamdom59 dit :

    Ah ben quand on dit guerre mondiale cela veut bien dire ce que cela veut dire!!!
    Voici encore une page d’histoire que j’ignorais, bon sang si on nous avait enseigné l’histoire de cette façon je crois que j’aurais très vite eu une maîtrise hihi!!!
    C’est vraiment passionnant de lire les articles de chacun!!!
    Merci Flo.
    Bisous et soigne ta vue hein 😉
    Domi.

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